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Nasa testa biocombustível feito a partir de gordura de frango

31 março 2011 - 11h34Por Globo Rural
Nasa testa biocombustível feito a partir de gordura de frango

Pesquisadores do Centro de Pesquisa Langley, da Agência Espacial Americana (Nasa, na sigla em inglês), viajaram pelos Estados Unidos a bordo de um carro estilo motorhome neste mês de março para uma experiência com um combustível ecológico. A equipe percorreu cerca de 4,1 mil quilômetros da cidade de Hampton, em Virgínia, utilizando biocombustível feito a partir de gordura de frango, até se encontrar com outros pesquisadores da agência no Centro de Pesquisas de Voos Dryden, na Califórnia.

Os investigadores, agora, estão testando o biocombustível em um avião da Nasa, o DC-8, para medir o desempenho e as emissões de gases responsáveis pelo efeito estufa como parte do projeto Experimento com Combustíveis Alternativos para Aviação II (AAFEX II, na sigla em inglês). O biocombustível está sendo chamado de Hidrogênio Renovável Jet Fuel.

“O biocombustível é feito de gordura de frango”, revelou o cientista Bruce Anderson. “A força aérea comprou milhares de litros para utilizar em alguns de seus jatos e ofereceu à Nasa cerca de 30 mil litros para esta experiência”, afirma. Anderson e sua equipe irão testar no avião da agência uma mistura metade biocombustível, metade combustível convencional.

Durante os testes, os pesquisadores levarão instrumentos que serão utilizados para medir partículas e emissões gasosas, segundo informações da Nasa. "A AAFEX II fornecerá dados essenciais sobre emissões de gases e também sobre o desempenho dos motores da aeronave com o uso de um combustível produzido a partir de um recurso renovável", disse o cientista Dan Bulzan.

Com os estudos, a Nasa quer contribuir para o desenvolvimento de combustíveis alternativos para a aviação. "O uso de combustíveis renováveis em aeronaves é um elemento fundamental para reduzir substancialmente o impacto da aviação sobre o meio ambiente e a dependência do petróleo estrangeiro", afirma o pesquisador da Nasa, Ruben Del Rosario.